Rio Center – riocenter.com.br

Trajetória

Conheça nossa história

Fazer parte das famílias potiguares é o nosso sonho.
Conheça nossa trajetória de mais de 80 anos.

1921

Alcides Araújo:
vocação para vendas

Em 1921 nasce Alcides Araújo, em Pirpirituba, interior da Paraíba. Com vocação para as vendas, oferecia desde os 7 anos agulha, linha e dedal: “três por um vintém”.

1937

Casa Rio

Aos 17 anos, com tino para o comércio e visão de futuro, Alcides Araújo comprou do próprio pai uma loja em falência, que reergueu para dar início a uma história bem-sucedida, sempre com o apoio e a colaboração de sua esposa, Guiomar Araújo. Assim nasceria a loja de tecidos Casa Rio, em 1937.

1939

Rio Center,
meia-calça e a
Segunda Guerra Mundial

Nos anos 1930 o comprimento das saias subiu e as pernas se tornaram foco de atenção. Com isso, as meias-calças – na época feitas de seda – passaram a ter uma importância ainda maior. Isso porque a seda utilizada nos Estados Unidos era produzida no Japão e com o advento da Segunda Guerra Mundial essa comercialização foi interrompida.

Assim, com a escassez da matéria-prima, o exército americano requisitava em todas as lojas e à população as meias de seda, para produção de paraquedas e outros artefatos militares.

“Os americanos ficavam doidos quando viam que a gente vendia meia-calça. Eles diziam que não tinha mais meia-calça no mundo, por causa da guerra”, relembrou Dona Guiomar Araújo.

Natal serviu de base para soldados americanos durante esse período, e os soldados encontravam na Casa Rio esse item escasso em seu país.

A fama da loja atravessou o oceano e, antes mesmo de chegarem a Natal, os soldados americanos já sabiam que na Casa Rio tinha a meia-calça de seda. Um par deles valia a felicidade de uma noiva, uma irmã, uma mãe…

Do you speak English?

Na fachada da Casa Rio estava escrito “English Spoken”. Alcides e sua esposa, “Guiomar Araújo”, investiram tempo, dedicação e força de vontade para aprender inglês sem curso, nem professor. Trabalhavam durante o dia na loja e à noite estudavam inglês para conseguir se comunicar com os americanos que tinham vindo morar em Natal.

Pés grandes

As meias masculinas também eram sucesso na Casa Rio e faziam toda a família Araújo – Alcides, Guiomar e suas irmãs – passarem a noite esticando as meias. Os pés dos americanos eram bem maiores do que os dos natalenses. Para atender à demanda dos soldados, a família se reunia à noite para alargar as meias.

Fleurs de Rocaille:
a fragrância do momento

Só a Casa Rio vendia o perfume Fleurs de Rocaille, que vinha do Rio de Janeiro e era sucesso entre os americanos.

1952

Edifício Magaly

A Casa Rio vai para um novo endereço: num terreno com 8 x 12 metros de área, o prédio foi construído da seguinte forma: térreo, mais dois andares. Alcides batizou o prédio tal qual o nome da sua primeira filha. Assim surgia, em 1952, o Edifício Magaly.

1958

Edifício Casa Rio

Inauguração do Edifício Casa Rio na Avenida Rio Branco, 614. Surge uma nova loja da Casa Rio, com várias seções. O térreo comercializava tecidos e a sobreloja comercializava confecções femininas, lingeries, roupas de bebê e crianças, além de artigos para presentes.

1968

O primeiro passo
para a sucessão

Alcides Araújo resolve transformar sua empresa pessoa física em uma empresa limitada. Para isso, convoca seu filho Flávio Alcides para ser seu sócio. Assim, nasce a Comercial Alcides Araújo Ltda.

1977

Rio Center

A Casa Rio vai para a Rua João Pessoa e é batizada com o nome Rio Center. Um grande marco, pois surge a primeira grande loja de departamentos do Rio Grande do Norte, com uma grande variedade de produtos.

1978

Araras

A mercadoria passou a ser exposta em cabides pendurados nas araras: uma grande inovação para a época, pois os produtos não eram expostos dessa forma.

Perfumes e produtos de beleza ganharam mais visibilidade dispostos em um balcão de vidro, show case, em substituição aos armários de madeira que eram comumente utilizados.

Cartão Rio Center

Lançamento do Cartão Rio Center: o primeiro cartão de crédito do Rio Grande do Norte.

Inovação: Sinclair 16KB

“Para controlar todo o fluxo financeiro, o estoque e a operação do cartão de crédito, investimos na aquisição dos primeiros computadores da época. Um deles foi o Sinclair ZX81, com 16KB de memória. Era um equipamento sem expressão em relação à tecnologia de hoje, mas de grande auxílio, principalmente nos relatórios únicos de vendas por seção e artigos, tornando mais fácil a tomada de decisões sobre a reposição de mercadorias. Para a época, era uma grande inovação”, lembrou Sérgio Alcides, sócio e filho do fundador da Rio Center.

1991

Lagoa Center

Inauguração da loja do Lagoa Center, com 1.400 metros quadrados de área.

A trilha sonora da Rio Center

“É bom te ver, estar com você, fazer você mais feliz. É todo dia, é toda hora, quero ver o seu sorriso agora”.

1994

Âncora Natal Shopping

Inauguração da loja âncora do Natal Shopping, ícone da década de 1990 por ser na entrada do shopping, passagem obrigatória de muita gente. E como não se lembrar da moderna seção de CDs?

Loja de departamento com 3.200 m2 de área de venda. Foi um marco para o Natal Shopping que funcionava precariamente sem ter uma loja âncora.

1998

Faz um bem danado

O Cartão Rio Center ganha o seu slogan perfeito: “Não custa nada e faz um bem danado”.

2004

Rio Center Megastore

Mais um passo de expansão: inauguração do edifício próprio de 3.600 metros quadrados na Avenida Antônio Basílio, 2960. Uma loja super moderna, climatizada e com amplo estacionamento: 160 vagas confortáveis para sua clientela.

2007

Comemora 70 anos e lança a primeira Revista Rio Center

2012

Alcides Araújo:
um legado

Em 16 de março de 2012, o fundador e presidente da empresa, Alcides Araújo, falece.

2013

Reinauguração da loja do Natal Shopping

Tilt e Baboo

Uma repaginação da primeira loja âncora do Natal Shopping.

São criados os personagens Tilt e Baboo, dois monstrinhos camaradas que movimentam o universo infantil.

2017

80 anos de história

Comemoração dos 80 anos de empresa com edição especial da Revista Rio Center e primeira convenção para funcionários.

2019

Tudo pra família

Clique no botão abaixo e baixe o PDF das últimas edições da Revista Rio Center.

2020

Casa Rio

O lançamento da primeira marca própria de cama e banho. O nome escolhido é Casa Rio, que nos traz de volta às nossas origens, em 1937.

Guia de Verão

A Rio Center lança o Guia de Verão, um livreto com dicas de praias, comidas e bebidas, além de um minidicionário de praia. O Guia foi distribuído nas lojas Rio Center e em algumas praias, hotéis e restaurantes da cidade.

Canais Digitais

Em março de 2020, durante a pandemia ocasionada pelo coronavírus, a Rio Center começou a operar com a venda em canais digitais.